7:12 - jeudi avril 25, 2019

L’attrait intemporel des pirates

86 Viewed La Rédaction 0 respond
Illustration d'un pirate / Pixabay

Le charme du pirate est plus qu’un personnage romantique en marge de la loi. Les pirates de l’âge d’or apparaissent au moment même où se développaient les formes juridiques de la nation moderne et les accords commerciaux internationaux, avec des restrictions légales, sociales et morales croissantes à l’expression de soi.

De nombreux pirates – y compris de nombreuses femmes – ont refusé de revenir à la hiérarchie implacable et brutale de la Royal Navy, à la marine marchande ou même à la vie civile à terre, et ont plutôt vécu sous un code d’honneur tout autre. Ces codes pirates, dont certains ont survécu, se lisent comme des déclarations de la communauté anarchiste, avec une prise de décision collective, sans hiérarchie, des dirigeants élus et une répartition égale des tâches et des profits. Aussi: beaucoup de rhum.

C’est la raison pour laquelle la violence, les meurtres et les viols qui leur sont associés sont si souvent retirés de l’histoire. Les pirates fictifs depuis Johnson et Byron ont offert une vision fugitive d’actes de liberté radicale qui refusent la triste modernité administrative. Nous saluons la dernière escapade de Jack Sparrow et ne comptons pas le nombre de ses meurtres, car son voleur sensuel et fou est notre projection fantasmatique de ce que le sociologue Max Weber a appelé notre “cage de fer de la rationalité”. À une époque où les électeurs ont rejeté les politiciens de carrière et les bureaucrates pour les folles aventures de notre propre marque de flibustiers téméraires, je soupçonne que l’idée du pirate continuera de parler de notre temps.

Les livres, les films et maintenant les jeux pirates sont la démonstration du charme intemporel de ces personnages. Les pirates sont une source de fascination depuis plus de 300 ans – et ils expriment une inquiétude face à la société moderne, écrit Roger Luckhurst.  Les films Pirates des Caraïbes ont rapporté plus de 4 milliards de dollars (3,14 milliards de livres) dans le monde. Le cinquième et dernier opus, Dead Men Tell No Tales, continue de jouer dans les cinémas. Même si nous ne voyons peut-être plus Johnny Depp dans le rôle de capitaine Jack Sparrow, l’audience mondiale reste sérieusement investie dans la mythologie des pirates et des flibustiers du 18ème siècle. Il y a même eu une “Journée internationale de conversation comme un pirate” tous les 19 septembre depuis 2002. Mais pourquoi? Pourquoi sommes-nous horrifiés par les actes de piraterie moderne dans les couloirs de navigation au large de la côte est-africaine, alors que nous célébrons les actes de violence impitoyables et le vol de pirates comme Blackbeard, ‘Calico’, Jack Rackham et ‘Black Bart’ Roberts dans les années 1720?

Il répond en partie aux 200 ans de culture populaire qui ont romancé ces personnalités en marge de la loi. La raison la plus profonde? Notre relation profondément ambiguë avec l’ascension de l’État bureaucratique moderne où le comportement social est tellement réglementé que la liberté illimitée représentée par la piraterie peut être séduisante – c’est aussi pourquoi les bandits occidentaux, les gangsters de l’ère de la Prohibition, les chevaliers médiévaux, et même ce médiocre défenseur de l’espace, Han Solo, tiens un tel appel. Même sans le savoir, nombreux sont ceux qui se font l’écho du thème original des Pirates des Caraïbes de Disney: «Yo ho, yo ho! Une vie de pirate pour moi.”

Le prétendu «âge d’or» de la piraterie dans les Caraïbes et dans l’Atlantique remonte aux environs de 1690, à l’exécution de Blackbeard en 1718 et de Black Bart en 1722. Cette époque était le résultat d’une bizarrerie du droit maritime. À l’époque, les nations en guerre étaient en mesure de déclarer les capitaines de navires «corsaires». Ces capitaines avaient une “lettre de marque” officielle qui leur permettait d’attaquer tout navire ennemi et de prendre leurs biens, à condition qu’ils donnent une part du butin à leur propre gouvernement. Le terme «flibustier» s’appliquait particulièrement aux navires anglais, néerlandais et français qui s’en servaient à l’époque. À côté des marines officielles, c’étaient donc des mercenaires sanctionnés. Les gouvernements impériaux se sont toujours appuyés sur de tels chiffres à l’extrême limite de leur pouvoir, où la légalité douteuse et le déni officiel peuvent être extrêmement utiles.

Il est facile de retracer comment les pirates ont glissé dans la légende populaire. Juste au moment où s’achevait l’âge d’or, un certain capitaine Charles Johnson (un pseudonyme que personne n’a encore craqué) a publié un célèbre recueil des biographies de ces desperados, intitulé Une histoire générale des vols et des meurtres des plus célèbres notables (1724). Il était plein de détails assoiffés de sang, narré à bout de souffle et sécurisé les légendes de Blackbeard, Black Bart et une foule d’autres. Des brochures et des brochures détaillant les crimes terribles et les peines appropriées infligées aux criminels légendaires sont des best-sellers depuis le début de l’impression, et les pirates étaient des sujets populaires au début du XVIIIe siècle. L’auteur Daniel Defoe a écrit plusieurs pamphlets sur les pirates à l’époque où il a achevé sa célèbre histoire de naufrage, Robinson Crusoé (1719). Le livre de Johnson fit sensation et un second volume de comptes un peu plus fantaisistes parut en 1728.

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