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Découverte d’un océan caché sur une lune de Saturne

Avr 4, 2014 216 Vues Mathilde F. 0 Commentaires
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La NASA, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale italienne ont travaillé ensemble pour dirigé la mission Cassini. Ils ont envoyé en 2004 une sonde du même nom autour de Saturne pour étudié les plus grosses lunes de la planète.

Celle-ci, est la sixième planète du système solaire, elle est entouré d’anneau qui la caractérise et possède 53 lunes connues.

L’une d’entre elle, appelée Encelade abrite un océan caché sous sa surface qui pourrait abriter une vie microbienne extraterrestre selon les scientifiques de la NASA.

La sonde Cassini a effectué les premières mesures sous la surface du pole sud de cette lune glacée.

D’après les informations recueillies, la surface de cet océan serait pratiquement la même que le deuxième plus grand lac de la Terre situé au États-Unis, il mesure environ 500 kilomètres. Comme son fond est fait de roches, il pourrait être favorable au développement de la vie.Les chercheurs pensent qu’il est enveloppé d’une épaisse couche de glace cristallisée.

En 2005 les astronomes avaient parlé de la possible existence d’un tel océan sous-terrain après qu’ils aient repéré de la vapeurs s’échappant de plusieurs trous près du pole sud d’Encelade.

Linda Spilker, chef du projet Cassini à la NASA a expliqué :

    « ces jets près du pole sud d’Encelade contiennent de l’eau salée et des molécules organiques, les ingrédients chimiques élémentaires pour créer la vie. Cette découverte change notre point de vue quant aux ‘zones habitables’ à l’intérieur de notre système solaire et dans les systèmes planétaires appartenant à d’autres étoiles. »

La sonde a détecté la forme du champ gravitationnel d’Encelade au cours de trois survols entre 2010 et 2012. Les données recueillies lors de ces passages ont été étudiées de près pour déterminer assez précisément la composition de cette lune.

   « Pour la première fois nous avons utilisé une méthode géophysique pour déterminer la structure interne d’Encelade »  a souligné David Stevenson, professeur de sciences planétaires à l’institut californien et coauteur de l’étude.

Notre système solaire pourrait donc abriter d’autres formes de vie. Peut-être découvrirons nous un jour une espèce extraterrestre.

Ces dernières découvertes ont été publié par le magazine Science.

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